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融入美国文化必修课 一文弄懂 小费到底怎么给?
世界日报     2019-12-24 18:32

美国人有个老笑话,

什么事比报税更头痛?

答案是:小费怎么付。

本文为你解答中美文化中的消费观念差异、美国的小费文化、以及在美国小费究竟该怎样给。希望能帮助到刚到美国或即将来美国的华人朋友更好地适应美国生活和文化。


消费观念差异

美国人愿意为服务付费 中国人更愿为有形价值买单

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华人文化没有付小费的传统,在中国大陆或台湾,只有较高级的餐馆用餐,或在饭店住宿、跟团旅游会加上少许服务费或小费,绝大多数服务性行业,都不付小费;学者分析认为,这是因为中国人追求实用价值的消费观,和美国人愿意为服务这一无形的价值付费。

上海财经大学人文学院教授范宝舟曾在中国的“人民论坛”期刊发表“从自愿打赏看中西方消费文化异同”一文指出,中国人的传统消费观念,偏好有形的物质而忽视无形的服务,追求实用价值而忽略审美价值,强调自然生理的满足而忽略精神与社会需求的满足,因此以服务人员亲切的微笑、温暖的话语、热情的介绍等,都不被视为消费中的必须品。

相对于西方人讲求餐厅环境、服务质量及用餐体验,范宝舟说,中国人更愿意为有形的菜品埋单,对具有附加价值的无形服务,则表现出了主观随意性。

相较之下,在美国给小费,不只体现了对服务人员的尊重以及对其服务价值的肯定,顾客也通过用金钱买服务的等价交换方式,实现了当代西方推崇的人人平等的观念。

如果从历史来看,麦迪逊威斯康辛大学历史系博士毛佑嘉表示,起源于欧洲中世纪的小费习俗为一种展现贵族化与阶级感的生活习惯,虽然现在美国的小费文化已脱离了奴役与炫耀的含义,但仍然残留当年英美文化中的阶级观念,例如平价的汉堡快餐店,没有服务就无需小费;但小费也把原本雇主与服务员之间的矛盾,巧妙地转移到了顾客与服务员之间。

中国现在虽没有小费文化,不过与之相似的“打赏”与“红包”习俗,却也有千年历史;他说,古代厨师、裁缝、仆人等工作,经常会得到主人或客人给的小钱,例如小说“金瓶梅”中写到西门庆吩咐手下“抬盒的每人与他五钱”,东家其实已经付了钱,西门庆却还要赏,这就是“小费”。

不过,打赏与小费的不同之处在于,打赏仍充满著随意与主观性;另外,华人文化会直接把钱做为礼物,并以此表达喜爱和感谢,例如过年时长辈给红包、雇主给劳工,但美国文化中的金钱是直接与服务相对应,不代表喜爱,也不可直接当成礼物送出。

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底薪0元?! 美国小费文化是欧洲舶来品

小费是美国生活的必须,但许多华人新移民常困惑在这样强调独立自主与个人主义的国度,为何会有小费?小费文化从何而来?

小费最早出现是源自欧陆中世纪贵族给仆人些许硬币表达善意,到了16世纪,英国宅邸的客人都被寄望在离开时,给宅邸的仆人一点钱,补偿他们完成的额外工作。

小费“tip” 确保迅速服务

小费在牛津词典的解释为“赏钱”(gratuity),民间也有一种说法,指小费的英文“tip”是“To Insure Promptness”的第一个字母缩写,即“确保迅速(服务)”,最普遍的解释源于17世纪在伦敦的一家咖啡店,店里有个铜制的容器,外壁写着“To Insure Promptness”,为服务生收集额外的薪水;食客就座前可往容器里放钱,以确保服务的迅速和适当,小费由此得名。

1840年之前,美国人并不给小费,但南北战争(Civil War)后,从欧洲旅行回来的美国新晋富人为体现自己出过国、有教养,也开始“打赏”,以“炫耀”(show-off)或佐证自己高人一等的教育程度及社会阶层;小费文化由此传入美国,“纽约时报”曾在一篇文章中形容当时的情形,“给小费的行为传播迅速地就像杂草和昆虫”。

到了1900年代,美国人已视小费为常态,对小费的态度也呈两极化,有人认为这是应摒弃的欧洲社会糟粕,在南部州还曾出现“美国反小费协会”(Anti-Tipping Society of America)等反对组织,并推动反小费的声浪到其他新建的美国各州乃至欧洲,这也是为何今天不少欧洲餐馆不收小费的原因。

小费工哀叹 30年低薪没调涨

但这股反小费浪潮在美国却反向发展。餐饮业机遇联合中心(ROC)联合创始人哈亚拉曼(Saru Jayaroman)说,奴隶制结束后,大量重获自由的“奴隶”涌向餐饮和铁路这两大行业,其中在在火车站工作的搬运工,因为大家工作地点较为接近,于是顺利合作组建美国历史上第一个非裔工会,为自己争取到薪水;而分散在各处的餐饮业员工就没这么幸运了,他们只能靠小费做为主要的薪水。

后来罗斯福政府实行最低工资法,小费工的最低时薪更被设为0元,因为餐饮业者及商会卖力游说,宣称小费工能单凭小费收入就能达到基本工资。如今小费更成为美国餐饮业的重要经济组成,影响全美66万家餐厅的服务生和酒保生计。

这也是为何美国近30年前通过新的法律,将餐饮业小费工的最低时薪定为2.13元,但这也只是当时常规最低时薪的一半;即使后来联邦提高一般行业的最低时薪,但小费工的最低时薪也在餐饮业主协会等组织的不断施压之下 ,至今仍冻结在2.13元,相当于周薪85.2元,因此小费工的主要收入全靠小费。

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小费到底怎么付?看看各行业潜规则

许多人对于小费如何给,始终满心疑问,旅游网站建议,在大城市如纽约,不论餐饮、美容或出租车,最普遍的小费是消费总额的15%至20%;最近岁末节日多,更须依照不同的节日给予“年终小费”(Holiday Tipping),举凡邮差、家教、保母等等,都要给上一笔表示对他们辛苦一年的感谢。

根据纽约市旅游局(NYC & Company)网站的建议,一般在酒店、旅馆等,旅馆门卫协助叫出租车,小费为1元;行李员或行李搬运工,每件行李的小费为1至2元;打扫房间的清洁员每天应给小费1至2元,或每天最多5元。

若到餐厅用餐,服务员的小费约占总帐单的15%至20%,如果另点酒精饮料,还要另给调酒师每种饮料至少1元的小费。其他像是出租车司机、美发师等一对一的服务,小费也是总金额的15%至20%,其他像是剧院带位员、导游,或是大衣外套寄放处的服务人员,也要记得给小费,以表达对其服务的感谢。

旅游网站“TripSavvy”建议,美国有不少地方都只收取现金,或偏好顾客以现金付帐,还有些地方虽然可用信用卡付帐,但仍以付现为主,因此消费者最好在钱包里准备几张小额纸钞,以备不时之需。

为了方便顾客不需再另外计算,有些商家直接把小费按不同比率计算好,印在帐单最下方,顾客可以直接按帐单建议的金额给小费;不过若要简单计算应给多少小费,TripSavvy也建议,民众可以直接依照帐单上的收税金额乘以两倍;以纽约市为例,消费税为8.875%,乘以二即等同于支付总金额17%,做为小费。

现在外送服务盛行,包括餐厅外送或是食品杂货的外送,付给外送员的小费以购买总金额的10%为基准,但不论总金额多少,给外送员的小费都不应该少于5元;若一次订购大量食物,或住在高楼层,更建议小费要有20%;像食品杂货服务,每袋小费为1至2元,如果天气不佳,则可以按照当下情况增加小费。

年终将至,在耶诞节、农历年等节日,还须依照不同的节日给予不同比率的“年终小费”,通常给邮差、送货员、美发师等,约在10至20元不等。如果是对护理人员、帮佣等工作,雇主要给一周或一个月的薪资或等值礼物做为小费,对清洁人员、遛狗员等,则是一周薪资或小礼物。

至于保母(Nanny)、临时保母(Babysitter)、日托中心老师、学校老师、家教等,在岁末时节也应该要给小费,感谢他们过去一年对家里孩子的照顾。一般来说,保母的小费为一周薪资或等值礼物;临时保母为一晚薪资;日托中心老师为25元至70元不等,家教的年终小费则以一次教学费用为准。至于给学校老师,不适合给现金小费,但家长可以购买小礼物相赠。


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