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华人画家修复200岁古宅 耗时4年 重现19世纪乡间大宅古朴优雅
美国购房直通车     2019-03-28 12:41

从纽约市沿着哈德逊河往北,火车车程90分钟,来到哈德逊河中部达契斯(Dutchess)郡毕肯(Beacon)镇,沿着河畔可见到一个小丘上,矗立著一栋19世纪联邦风格的房子“克理斯蒂之家”(Chrystie House),古屋将在2020年迎来它200岁生日。

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已近200岁的克里斯蒂之家

克理斯蒂之家的第一个主人是美国开国元勋之一威廉·费(William Few)。现在的屋主是画家李元玉。2007年至2010年,李元玉花了四年时间,仔细修复这栋古蹟,让它重现乡间大宅第的优雅与园林景观的大器。

 听说毕肯有一栋古蹟住宅要卖 

2007年,李元玉在一个偶然的机会来到毕肯,那年是他移民美国第30年。

李元玉幼年开始接受中国传统教育,成长阶段大量阅读东西方哲学及历史,在台北师范大学美术系及研究所接受西方美学训练,参加比赛多次得奖。移民美国后,他进入应用艺术领域,曾在普利兹克(Pritzker)集团旗下拉米亚(Lamia)艺术公司、拉法第(Lavaty)艺术经纪公司负责艺术专案。在拉法第公司网站上,李元玉是36位艺术专业人士中唯一的华人。

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画家李元玉

李元玉在这些艺术公司任职时,和数位现代艺术精英合作,开发新的媒材,在应用艺术领域累积了一些实力;他也持续创作,作品丰富。回顾过去的生涯,李元玉融合了东西哲学中“天、地、人”的精神,觉得应该探索新的创作主题,开启下一阶段人生。

这时候,李元玉听说毕肯有一栋古蹟住宅要卖,决定去看一看。

毕肯占尽地理优势,脚下有哈德逊河,最高峰是海拔1611英呎的毕肯岗(Mount Beacon),在独立战争期间,毕肯岗是大陆军作为预警和信号系统的重要据点。天气好的时候,登上毕肯岗,往南肉眼可见60英哩之外的曼哈顿,往北可见90英哩之外的纽约州首府奥伯尼(Albany)。纽约州景色,一览无遗。

毕肯是历史重镇,开发很早,工商业发达,亦是人文艺术荟萃之地。2014年以94高龄去世的美国现代民歌之父皮特·席格(Pete Seeger),1949年30岁时便搬到毕肯;2003年开幕的“迪亚·毕肯美术馆”(Dia: Beacon),占地27英亩,是现代极简主义重镇。美术馆开幕后,毕肯受到更多注目,游客开始多起来。

李元玉原本就钟情于哈德逊河之美,毕肯散发出自然温和的力量,他立刻喜欢上这里。

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迪亚·毕肯美术馆的树林造景

 残破旧宅 让他心中一凉 

克里斯蒂之家在一个小丘上,视野非常好,可看到哈德逊河,并远眺河对岸的纽堡,更可想像200多年前开国元勋商议建国大计的情景。

但是,看到房子,李元玉心中一凉,简直不敢相信这是一栋古蹟。

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修复后的古宅侧院

克里斯蒂之家是联邦风格(Federal-style)的房子,也就是平衡和对称的格局,有新古典主义的风貌,又有建国时期爱国主义者偏好的元素,例如木质楼梯和大理石地板。但当时,房子的外观和室内门窗所有油漆都剥落了,墙壁久未粉刷,楼梯颜色斑驳,地板凹凸不平;有好几个卫生间、壁炉不能使用。整栋房子几乎可以用“残破”(dilapidated)来形容;花园有四英亩,但是“奄奄一息”。

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修复后的花园

李元玉说,工业化和都市更新是必经之路,但在开发的同时,恢复古蹟原有风貌刻不容缓。对他来说,在那个时刻来到毕肯,一种使命感油然而生,他可以透过修复古蹟,体验他一直追求的美学之路。

他决心运用自己的专长,重现这栋宅第的风貌。他把曼哈顿的住所兼工作室卖了,买下克里斯蒂之家,搬到毕肯开始修复工作,并计画将它做为旅宿,成为毕肯的亮点。

 开国元勋的养老之所 

李元玉开始拯救古蹟,他从头了解威廉·费,了解克里斯蒂之家今昔。

在开国元勋中,威廉·费代表乔治亚州参加制宪会议,并签署美国宪法。在独立战争时期,乔治·华盛顿(George Washington)的大陆军总部,就在哈德逊河中游西岸的纽堡(Newburgh),隔着河,纽堡对面就是毕肯。威廉·费从乔治亚州到纽约来参与建国大计时,便住在毕肯。

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前门的窗户 看出去像幅风景画

1799年,威廉·费从乔治亚州搬到曼哈顿,历经多个重要职位:大通银行(Chase Bank)前身曼哈顿公司(Manhattan Company)创始人之一、花旗集团(Citigroup)前身纽约城市银行(City Bank of New York)行长、纽约市议员、监狱督察等职。

尽管在纽约政商界有相当影响力,但威廉·费非常喜欢毕肯,对他来说,毕肯在他人生有重要地位。1815年他从曼哈顿退休之后,选择毕肯为养老之所。

1820年,威廉·费在毕肯盖了这栋大宅,住在这里直到1828年去世。他去世后,女婿阿尔伯特·克里斯蒂(Albert Chrystie)继承了这座庄园,并将房子命名为克里斯蒂之家。1833年,克里斯蒂将这栋房子出售,后来又转了几手。

 防淹水 整栋房子迁移半英里 

其实,克里斯蒂之家刚建好时,靠近哈德逊河岸。但在1927年,面临河水可能流入室内的危机,整栋房子向地势较高处迁移过一次。

毕肯历史协会指出,毕肯原来是重要的砖块生产地,丹宁点砖厂(Denning's Point Brickworks)每个星期可以生产100万块砖,供应纽约和美东许多建筑物之用。1930年帝国大厦兴建时,用的砖便来自丹宁点砖厂。

但在多年持续采矿作业之下,河床裸露,河岸后退,堤岸松动,只有搬到新的较高地点,不受河水侵蚀,古蹟才能保存下来。

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1927年房子搬迁的照片

1927年的屋主、知名的精神科医师斯洛克姆(Clarence J. Slocum),将房子整个往距河岸较远的一个小丘移动半英哩。

李元玉说,这是一个很大的工程,先一点一点将地基挖空,同时垫上支架,支架下安置滚木,再以马拉动滚木,将整栋房子穿过毕肯的南大街,一步一步搬到现在的位置。

 修复比新建还困难 

因为克里斯蒂之家是古蹟,李元玉决定要“还原”房子,要将屋子呈现其初建时的状态。李元玉暂停艺术生涯,致力于修复房子。

他学的是美术,喜爱建筑,曾参与一些建筑设计和修复的工作。但他说,“修复比新造还困难”。

首先,排水系统老旧,必须全部换过,他采用新法排水系统,重新安装雨水渠道,并增设石块挡土墙。房子多处门槛腐烂,逐一换过;另外,重建房子的基础墙,加固屋顶,并盖了新的车道。

李元玉维持房子原有的设计,完全没有更动厅室格局;他没有当年的设计图和施工资料,便阅读19世纪以来的建筑书籍,寻求最相似的工法。至于房子外观和内装,他也尽量找和当时相似的建材,除非不生产了,他才用现代建材。

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客厅

李元玉画画,他对光非常敏感。以餐室的玻璃为例,他说,100多年前的手工玻璃表面不平滑,但正因不平滑,太阳透过玻璃照在餐室内的地面上,会出现深浅的阴影,一个下午阳光移动,创造各种层次的光影,非常美。

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优雅的壁炉

修复工作一步一步进行:所有的窗户玻璃都一一换过,所有窗框都重新上漆。前门侧灯、楼梯、栏杆完全修复,三个壁炉、四间浴室都已恢复到1927年的状态,阁楼和地下室的两间浴室也都翻新。

还有,房间是传统卡榫木造的,李元玉逐一拆开上漆,再用传统卡榫方法还原;所有的天花板和墙壁都重新抹灰和重新涂漆,所有的管道和电力全部更新。

 古宅重生 再现当年风华 

修复工程持续进行,没想到麻烦来了。

克里斯蒂之家的邻居,认为新建的车道用到他们的土地,让他们无法保护隐私。邻居最初是抗议,在两家土地分界处设立标语,后来对簿公堂。

李元玉寻求各部门协助,希望找到合宜的解决方式。纽约州古蹟保护部门官员Krattinger表示,克里斯蒂之家的修复工作,让建筑物维持联邦风格和工艺水准,在保护历史古蹟上值得肯定。不过,房子前后海拔高度不同,车道位置可能和邻居发生纠纷,要小心处理。李元玉决定和邻居和解,将车道改了位置。

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餐厅重现优雅景致

四年修复下来,克里斯蒂之家气象一新。美国景观园林创始人建筑师萨金特(Henry Winthrop Sargent)在一个多世纪前种植的树木,现在茂盛挺拔;室内布置典雅精致,主厅整片书架墙,放了一座三角钢琴,呈现浓浓的人文风格;二楼有一间是威廉·费当年住的房间,地面到天花板有11英尺高,陈设维持独立建国时期的样貌。

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古朴幽雅的楼梯

李元玉说:“我到毕肯,为守护古蹟而来,为下一阶段的东西哲学和美学研究而来。”同时,将满200岁的克里斯蒂之家,因为李元玉,将可以继续挺立下去,见证毕肯的未来。


*文章来源:世界日报、克里斯蒂之家网站;版权归作者所有,内容仅代表作者观点。

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